La historia del champagne  

La historia del champagne  

  • Martes, 22 Diciembre, 2020 - 08:00
  • Juan Padilla González, Barman y blogers
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El champagne es un vino espumoso originario de la región de Champagne (Francia) y que es muy apreciado en el resto del mundo. Tanto es así, que muchos países se han esforzado en conseguir caldos similares para comercializarlos y hacer frente a la competencia francesa.
 
Hay vestigios de que desde la era terciaria había viñedos en la región de champagne y que se utilizaban para obtener vinos, desde entonces, hasta la llegada de los Celtas, se siguió con esta tradición, pero es a partir del año 57 a.C., cuando Julio César invade la Galia y los romanos se asientan en esta región, instalándose en ella los nobles y comenzando con el cultivo tradicional de la vid. Es entonces cuando surge el champagne.
 
En el año 496, los francos se apoderan de esta zona y Clovis es declarado rey de la Galia y durante los dos siglos siguientes se da un gran auge al cultivo de viñas en torno a las abadías (la más notable es la de Hautvillers). Celebran grandes ferias en la región y esto, junto a la facilidad de transporte por los ríos y por las vías romanas, da un gran impulso a los vinos de Champagne que competían con los de Borgoña.
 
En 1638 nace Pierre Perignon, se hizo benedictino y fue administrador de la abadía de Hautvillers que disponía de grandes plantaciones de viñedos. Perignon observó que el vino, tras el invierno, tendía a soltar burbrjas y quiso embotellarlo con ellas, por lo que pensó que la segunda fermentación debía llevarse a cabo dentro de la botella. Pero el problema radicaba en cómo cerrar la botella, hasta que un día encontró a unos peregrinos españoles que cerraban sus cantimploras con corcho y decidió hacer lo mismo con sus vinos, asegurándolos además con una cuerda para que así la segunda fermentación fuera posible dentro de la botella.
 
También se le ocurrió mezclar uvas de distintas zonas, mejorando el champagne y establecer unas reglas para su elaboración, como son las de no usar más que uvas de pinot noir, podar los viñedos para que no alcanzaran más de 90 cm. de altura, recoger sólo las uvas que estaban enteras y cuando hacía frío, poner telas húmedas sobre los racimos que estaban al sol para conservarlos frescos, no permitir ningún tipo de maceración que cambiase el sabor del mosto, dar varias prensadas rápidas y suaves separando el mosto de cada prensada.
 
Así es como Perignon mejoró ostensiblemente el ya existente Método Champanoise, aunque en muchas ocasiones se la atribuye a él su descubrimiento.
 
Enseguida el champagne se puso de moda en la corte francesa y era un gran signo de elegancia y refinamiento. Aún quedaban varios problemas por resolver, como el de las roturas de botellas por el gas. Pronto se subsanó fijando la proporción de azúcar que se añade a la segunda fermentación en la botella. Otro gran problema era el de quitar de las botellas los residuos sólidos que enturbian el vino. Esto lo resolvió la viuda de Clicquot perforando unas mesas y poniendo las botellas boca abajo, removiéndolas y haciendo que los posos se depositen en el tapón, sacando después el corcho y poniendo uno nuevo.
 
Fue entonces cuando el champagne ya estuvo listo para que llegara a nosotros tal y como lo conocemos actualmente.
 
A la hora de ver las diferencias entre el Cava y el Champagne, es primordial considerar los distintos tipos de uva, utilizados para la elaboración de uno y otro. Pero, además, esas uvas están cultivadas en distinto tipo de suelo y con un clima también muy diferente. Estos dos últimos aspectos también condicionan fuertemente los resultados finales.
 
Los diferentes tipos de Champagne
 
Si hay solamente una denominación que produce vino espumoso en champagne, hay varios tipos de Champagne:
 
El Brut sin "añada"
 
Se encuentra en la etiqueta con solo la marca y mención "Brut". Eso es la mayoría de los Champagne que se venden (mas de 90%).  Normalmente, es el vino que expresa mejor el espíritu de la casa que lo produce.
 
Vinos de French Paradox de esta categoría: Bollinger "Spécial Cuvée", Ayala Brut Majeur.
 
El Brut "Millésimé" (de añada)
 
Se encuentra con el año de producción sobre la etiqueta. Es un Champagne que está hecho solamente con uvas de un mismo año. Se produce solamente en los mejores años.
 
Vinos de French Paradox de esta categoría: Bollinger la Grande Année.
 
El "Demi-seco"
 
Se encuentra en la etiqueta con la mención "Demi-Sec". Este Champagne tiene una cantidad superior de azúcar añadido después del degüello que el Brut, lo que le da un carácter más dulce.
 
El Champagne rosado
 
Es un champagne al cual se añade un 10% de vino tinto, así se obtiene un champagne de color rosado.
 
Los Champagnes con pequeño dosis
 
Se encuentran bajo las menciones "Brut Nature", "Extra Brut" o "Extra Dry". A estos Champagnes le añaden menos cantidad de azúcar después del degüello lo que le des frescura y garantiza una calidad perfecta porque aparecen los defectos más cuando hay menos azúcar en el vino.  Los "Brut Nature" no tienen ningún azúcar añadido.
 
Vinos de French Paradox de esta categoría: Ayala Brut Nature. 
 
El "Blancs de Blancs"
Es un Champagne producido solamente con la cepa Chardonnay.
 
El "Blanc de Noirs"
 
Es un Champagne  producido solamente con la cepa Pinot Noir.
 
Las "cuvées" de prestigio
 
Cada gran marca de champagne produce una "Cuvée" de prestigio. Es un Champagne de la mejor calidad elaborado con mucho cuidado que es como el emblema de la Casa. Siguiendo con algunas "Cuvées" de prestigio de marcas famosas:
 
- Dom Pérignon por Moët et Chandon
- Cristal Por Roederer
- La Grande Année o R.D por Bollinger
- La Grande Dame por Veuve-Cliquot Ponsardin
- Dom Ruinart por Ruinart
 
Si tienen alguna duda al respecto me la pueden preguntar en mi blog ‘La Coctelera Indiscreta’ y a la mayor brevedad les responderé sin dudarlo.
 
 

 

 

 

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